Ο μικρότερος νάνος πλανήτης στο ηλιακό σύστημα

Η Δήμητρα δεν είναι τελικά ο μικρότερος γνωστός νάνος πλανήτης του ηλιακού συστήματος μας, σύμφωνα με μια διεθνή επιστημονική ομάδα, η οποία χρησιμοποίησε το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή.

Κατά τους ερευνητές, ο μικρότερος νάνος πλανήτης στο ηλιακό σύστημα είναι ο αστεροειδής Υγεία.

Αυτή ήταν η πρώτη φορά που οι αστρονόμοι κατάφεραν να μελετήσουν καλύτερα την Υγεία, διαπιστώνοντας ότι πληροί τις τέσσερις προϋποθέσεις που απαιτούνται για να θεωρηθεί νάνος πλανήτης ένα σώμα της ζώνης των αστεροειδών:

να βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο,
να μην είναι δορυφόρος άλλου σώματος,
να μην έχει «καθαρίσει» από άλλα μικρότερα σώματα την περιοχή γύρω από την τροχιά της (αντίθετα με τους κανονικούς πλανήτες που έχουν κάνει κάτι τέτοιο),
να έχει αρκετή μάζα, ώστε η δική της βαρύτητα να έχει προσδώσει στο ουράνιο σώμα περίπου σφαιρικό σχήμα.
Βάσει της δημοσίευσης - στο περιοδικό αστρονομίας «Nature Astronomy» - των ερευνητών με επικεφαλής τον Πιέρ Βερνατσά του Εργαστηρίου Αστροφυσικής του Πανεπιστημίου της Μασσαλίας στη Γαλλία, η διάμετρος της Υγείας εκτιμάται σε περίπου 430 χιλιόμετρα, σε σύγκριση με 2.400 χιλιόμετρα που είναι η διάμετρος του Πλούτωνα, του μεγαλύτερου και πιο γνωστού νάνου πλανήτη, τη στιγμή που η Δήμητρα έχει διάμετρο σχεδόν 950 χιλιόμετρα.

Η Υγεία εκτιμάται ότι προέρχεται από ένα μητρικό σώμα, το οποίο πριν από περίπου δύο δισεκατομμύρια χρόνια συγκρούστηκε με ένα άλλο αντικείμενο διαμέτρου 75 έως 150 χιλιομέτρων.

Με πληροφορίες από ΑΜΠΕ

TAGS:
Print Friendly and PDF

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ